Was ist gravel biken?

Jeder möchte ein Gravelbike haben und anfangen Gravel zu fahren. Aber was ist Gravel eigentlich?

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Wir sprechen alle über “Gravel”. Gravelbikes, “Gravel fahren”, “graveln”, “gravelleurs”, die “gravel community” und vieles mehr. “Gravel” ist im Trend.

Und während wir alle auf Gravelbikes Schotter fahren, ist das einzige, was unsere Räder gemeinsam haben, der Lenker (oder nicht einmal das?!?). Manche fahren mit ihren Gravelbikes eine Mischung aus Asphalt und leichten Offroad-Routen, die man als “All-Road” bezeichnen könnte, manche definieren Gravel über klassische, schnell rollende Waldwege, manche wollen so wenig Asphalt wie möglich fahren und manche sagen sogar, dass ein guter Gravel-Ride ein paar ordentliche Hike-a-Bike-Passagen beinhalten muss. Unsere Freunde bei komoot haben “Gravel” sogar als eigenen Aktivitätstyp für die Routenplanung eingeführt.

Gravelbikes kann es in vielen Varianten geben. Diese Bombtrack Hook EXT-C ist mehr auf der extremen Seite des Bikepacking.

Um die Frage “Was ist Schotterradeln?” ein für alle Mal zu klären (oder vielleicht auch nur, um noch mehr Gespräche darüber anzustoßen), wollen wir verschiedene Aspekte betrachten, um eine Antwort darauf zu bekommen, was gravelbiken wirklich bedeutet und wo gravel endet.

  • Was ist die Definition von Gravel?
  • Typische Landschaft fürs Gravelbiken
  • Woher kommt das Gravelbiken?
    • Die Prototypen des Gravelbikes - Cyclocross-Räder
    • Merkmale eines Gravelbikes
  • Kann ich mein Gravelbike nur auf Schotter benutzen?
  • Welche Reifen sind für Gravel am besten geeignet?
  • Brauche ich eine gravelspezifische Schaltgruppe?
  • 1x oder 2x Schaltung?

Traumhafter Gravel auf der MontañasVacías Bikepacking-Route durch das spanische Lappland - Bild von Ernesto Pastor

Was ist die Definition von Gravel

Raphael Albrecht von der Orbit360 Gravel Serie und Gründer des Orbit360 Festivals kann eine Frage wirklich nicht mehr hören:

Ist das noch gravel?

Da wir nicht alle die gleiche Antwort auf diese Frage zu haben scheinen, schauen wir uns die Definition des Wortes “Gravel” doch mal an:

gravel

/ˈɡrav(ə)l/

Ursprünglich bezeichnete Gravel das Vorkommen von mehreren kleinen zerkleinerten Steinen in einem Gebiet.

Eine lose Anhäufung von kleinen, vom Wasser abgetragenen oder zerstoßenen Steinen.

Hmm… Etwas ausführlicher bitte?

“Gravel sind kleine, lose Gesteinspartikel. Es handelt sich um loses Gestein, das in seiner kleinsten Abmessung größer als 2 mm (etwa 1/12 eines Zolls) und nicht größer als 64 mm (2,5 Zoll) ist. Kleiner Gravel besteht aus Granulat (>2 bis 4 mm). Großer Gravel wird als Kieselsteine bezeichnet (>4 bis 64 mm/0.16 bis 2.5 in).” [Gravel Definition von Wikipedia 2022]

Nun gut, wenn wir uns die Definition des Wortes “Gravel” ansehen, können wir feststellen, dass es nur die Beschaffenheit des Bodens beschreibt, auf dem wir mit dem Fahrrad fahren. Aber was bedeutet das? Wo können wir “Gravel” fahren? In welcher Landschaft können wir ihn finden?

Südafrika ist ein Traum für Gravelbiker, aber muss man wirklich so weit reisen?

Die typische Landschaft für das gravelbiken

Nun “gravel” ist ganz einfach Schotter. Er besteht aus nicht verfestigten Gesteinsfragmenten. Die häufigsten Gesteinsarten, die für Gravel verwendet werden, sind Sandstein, Kalkstein und Basalt. Aber haben wir all diese Bezeichnungen und Gesteinsformen nur erfunden, um das nächste Trendthema im Radsport zu schaffen? Weit gefehlt.

Schotter wird als Grundlage für neue Straßen verwendet, aber auch zum Mischen mit Asphalt. Er kann auch für die Herstellung anderer Baumaterialien verwendet werden, aber das geht jetzt zu weit. Moment mal, kommen wir zurück zum Asphalt: Gravel ist also die Grundlage für Asphalt und ein Teil des Belags, auf dem wir mit dem Rennrad fahren? Was für ein lustiger Zufall.

Wo kann ich natürliche Gravelwege finden?

Heißt das, wir fahren nur auf industriell gefertigten Steinen und sind doch nicht so frei und in der Natur? Nein, natürlich nicht. Der “Kies”, den wir so lieben und begehren, kann auch natürlich entstehen und heißt dann Bankschotter.
Meistens wird er dann mit Sand oder Ton vermischt. Also keine Sorge: Du kannst immer noch mit deinem Gravelrad fahren und die Freiheit, dem Alltag zu entfliehen, spüren und zwar auf deinen ganz natürlichen Schotterstraßen 😉 .

Das Fahren auf Gravel kann überraschend hart sein, und es kann sein, dass du von deinem Fahrrad absteigen musst. Bild von Stephen Rheeder

Wo finde ich den besten Gravel?

Du kaufst dir also dein schickes Gravelbike, nur um um den Globus zu reisen und den perfekten Gravel zu finden? Nein, natürlich nicht. Glücklicherweise kann man Gravel buchstäblich überall auf der Welt finden.
Schotter ist ein Produkt der natürlichen Erosion. Das bedeutet, dass große Felsen durch die ständige Einwirkung der Elemente in kleinere Stücke zerlegt werden. In der Nähe von Flüssen, Strömen und Meeren geschieht dies natürlich mit größerer Intensität.

Natürlich gibt es Gegenden, die uns wie das Paradies vorkommen. Normalerweise zieht es uns für unsere Outdoor-Abenteuer in bergige Landschaften und tiefe Wälder, und wie du dir denken kannst, ist das genau das, wo sich Gravel-Biker am wohlsten fühlen. Einige unserer besten Gravelrouten findest du hier

Gravelbikes sind aus Rennen wie Unbound entstanden, die raue Schotterstraßen beinhalten. Dieses Bild ist vom KOM Berlin

Woher kommt das Gravelbiken?

Das ist sehr schwer zu sagen. Man könnte sogar argumentieren, dass das Roughstuff Fellowship seit 1955 Gravel (und sogar Bikepacking) betreibt. Um es noch weiter zu treiben: Semperit brachte 1930 einen 2" breiten Reifen heraus, den wir definitiv als Gravelreifen bezeichnen würden Das Gravelbiking wurde nicht wie das Mountainbiking durch technische Innovationen vorangetrieben, bei denen man klar eine Periode definieren kann, in der diese zum Vorschein kamen. Es ist eine Kombination aus vielen verschiedenen Aspekten des Radsports, die schließlich unter einen eigenen Namen gestellt wurde. Dennoch könnte man argumentieren, dass der “Schotterhype” ursprünglich aus den USA kommt. Die erste und bahnbrechende Veranstaltung für Schotterradfahrer war wohl das Unbound Gravel (früher bekannt als Dirty Kanza). Dieses Rennen startete 2006 mit nur 34 Teilnehmern. Heute muss man sich an einer Lotterie beteiligen, um zu den 4000 glücklichen Startern zu gehören, die jedes Frühjahr teilnehmen. Die Gründer hatten die Absicht, zum ersten Mal einen Radmarathon auf Schotterstraßen in den Flint Hills in Kansas zu fahren. So entstand das erste und wohl härteste Gravel-Grinder-Rennen.

Denn, wie man sich vorstellen kann, waren die Grinders mit einem Rennrad eher, sagen wir mal, unangenehm zu bewältigen und die Wahrscheinlichkeit war groß, nähere Bekanntschaft mit dem zuvor beschriebenen Schotter (Untergrund) zu machen.

Das BMC Urs ist ein sehr fortschrittliches Gravelbike mit einer Federung, die sich stark von den Cyclocross-Bikes unterscheidet - photo David Schultheiss

Die Prototypen des Schotterfahrrads - Cyclocross-Fahrräder

Da es in den Anfängen des Gravel-Sports noch keine Gravel-Bikes gab und es etwas verrückt erschien, mit einem reinen Rennrad einen der Gravel-Grinder zu fahren, benutzten die Fahrer das Fahrrad, das sie hatten, und passten es ihren Bedürfnissen an. Die meisten Fahrer benutzten modifizierte Cyclocross-Räder.
Cyclocross-Räder sind in keiner Weise dasselbe wie Gravelbikes, auch wenn sie auf den ersten Blick recht ähnlich aussehen. Die Räder wurden ursprünglich für schnelle und technische Strecken gebaut. Die Geometrie der Cyclocross-Räder ist nicht gerade für lange und holprige Fahrten geeignet und die Übersetzung war nicht ausreichend für lange und steile Anstiege. Trotzdem waren sie die beste Alternative unter den Rädern der damaligen Zeit, auch wenn das Rad oft bergauf getragen werden musste. So begann später die “Gravelbike-Evolution” auf der Basis der Cyclocross-Räder.
Das erste “Gravelbike” auf dem Markt war das Salsa Cycles Warbird im Jahr 2012. Es dauerte noch ein paar Jahre, bis die Fahrradindustrie das Potenzial von Salsas Meisterwerk erkannte.

Einige Gravelbikes wie das Cervélo Aspero haben eine rennradähnliche Geometrie und fühlen sich auf dünnen Reifen auch so an. - Foto David Robinson

Was ist der Unterschied zwischen Gravel- und Cyclocross-Rädern?

Es wird oft behauptet, dass Gravelbikes ein von der Fahrradindustrie geschaffener Trend sind. Es gibt jedoch signifikante Unterschiede, die Gravelbikes zu einer ganz anderen Gattung machen. Zunächst einmal wurde Gravel (bis jetzt) nicht von der UCI reglementiert, welche die Spezifikationen von Cyclocross-Rädern stark einschränkte.
Daher können Cyclocross-Räder nur mit maximal 33 mm breiten Reifen ausgestattet werden, während Gravel-Räder auch mit Mountainbike-Reifen in Übergröße zu finden sind. Der zweite große Unterschied ist der Verwendungszweck. CX-Räder sind für kurze und sehr intensive Anstrengungen von etwa 1 Stunde gebaut. Ihre Geometrie ist daher sehr aggressiv und steif, was deinem Körper nach langen Schotterfahrten sicherlich Schmerzen bereiten wird. Die Schaltgruppen von CX-Rädern waren früher einfache Straßenschaltungen mit der gleichen Übersetzung wie bei Rennrädern. Auf langen und steilen Offroad-Anstiegen werden diese nicht ausreichen. Es gibt viel mehr kleine Details wie “geflarte” Lenker (ein wenig ausgestellter Unterlenker), Halterungen für Taschen und Zubehör usw., die Gravelbikes zu mehr als nur einem Hype der Fahrradindustrie machen. Abgesehen davon kann man natürlich trotzdem mit jedem Rad, das man hat, Gravel fahren, und ja, es gibt mehr als genug Gravelbikes auf dem Markt, die es ohne den großen Hype gar nicht erst auf den Markt geschafft hätten.

Auch das Bikepacking hat durch Gravelbikes einen großen Schub bekommen, und einige sind speziell für Bikepacking gemacht.

Unterschiede in der Bauweise zwischen gravel- und cyclocross Rädern

Um es auf den Punkt zu bringen, hier einige wesentliche Unterschiede (von vielen) zwischen einem Gravelbike und einem Cyclocross-Rad:

  • erhöhter Lenker für eine aufrechtere Position auf dem Rad (mehr in Richtung der Geometrie von XC-Mountainbikes)
  • Mehr Reifenfreiheit für breitere Reifen und mehr Komfort (und manchmal die Verwendung des alten 650b-Standards für mehr Reifenvolumen)
  • größerer Radstand für mehr Stabilität

Wenn wir das neue Cervélo R5-CX, das Marianne Vos und Vout Van Aert in ihrer Cyclocross-Saison zu vielen Siegen geführt hat, mit dem Gravelbike Aspero der Marke vergleichen, können wir diese Unterschiede deutlich erkennen. Das R5-CX ist viel aggressiver in der Position, bietet weniger Reifenfreiheit und einen schmaleren Lenker, sowie straßenspezifische Gruppen. (Zumindest im Moment. Wir werden sehen, ob sich das ändert, wenn Cervelo das R5-CX 2022 zum Verkauf freigibt).
Bei den Tension Cyclocross-Bikes von Bombtrack kann man ähnliche Muster erkennen, wenn man sie mit einem Hook oder einem ähnlichen Gravelbike vergleicht.
Einige Gravelbikes gehen ihren ganz eigenen Weg und unterscheiden sich deutlich von Cyclocross-Bikes. Z.B. [das BMC Urs LT] (https://gravgrav.cc/article/gravelbike-full-suspension), das eine Vollfederung hat.

Das Cervélo Aspero-5 hat ein längeres Steuerrohr und eine etwas entspanntere Geometrie im Vergleich zum R5-CX. Bild Cervélo
Das Cyclocross-Rad R5-CX hat eine aggressivere Geometrie und weniger Reifenfreiheit als das Gravel-Bike Aspero. - Bild von Cervélo

Kann ich mein Gravelbike nur auf Gravel benutzen?

Wenn man also in einem Wörterbuch nachschaut und bei Wikipedia den Begriff Gravel nachschlägt, kann man den Eindruck gewinnen, dass die Fahrradindustrie, wenn sie die Räder Gravelbikes nennt, diese auch genau dafür gemacht hat. Aber im Ernst: Wie oft hast du schon Mountainbiker auf Asphalt fahren sehen? Wie oft bist du mit deinem Rennrad einfach auf einem Schotterweg weitergefahren? Eben, es ist nur das Werkzeug. Wofür du es benutzt, ist deine Sache. Achte nur darauf, dass du kein “Messer zu einer Schießerei” mitbringst 😉 .

Welche Reifengröße sollte ich für Gravel verwenden?

Gravelbikes gibt es in allen möglichen Varianten. Du kannst zwischen 650b, 700c oder 29" MTB-Reifen wählen. Alle funktionieren, es ist eher die Frage, was du bevorzugst und was zu deinem Einsatzbereich passt. Kleinere Fahrer*Innen brauchen kleinere Rahmengrößen und werden daher mit 650b-Reifen vielleicht viel glücklicher sein. Der tatsächliche Außendurchmesser der Reifen ist etwas kleiner als bei 700c, aber das Reifenvolumen ist viel größer, was ebenfalls zu mehr Komfort führt. Die Fahrradindustrie hat die 650b-Reifen, die es schon lange gibt, fast vergessen, nur um sie als neuen Trend bei den Gravelbikes wieder aufleben zu lassen. Und sie sind für viele Gravelbiker durchaus eine Überlegung wert. Andere wollen schnell rollende und leichte Reifen haben und ziehen vielleicht nur 700c in Betracht (was auch die typische Größe für Rennräder und Cyclocross-Räder ist). Und manche wollen ein Monster-Gravel-Bike mit 29"-Laufrädern haben. Ein größerer Außendurchmesser und ein größeres Reifenvolumen sorgen für ein komfortables Fahrgefühl und ermöglichen das Überrollen vieler Hindernisse. Und dann müssen wir noch die Reifenbreite berücksichtigen. Während du auf dein Gravelbike 28c Rennradreifen montieren kannst, wenn du es auf der Straße benutzen willst, kannst du auch Mountainbike-Reifen über 2" verwenden, wenn dein Rahmen die nötige Freigabe hat. Als erstes solltest du also prüfen, für welche Reifengröße dein Rahmen ausgelegt ist und was die Grenze ist, die du montieren kannst. Über dieses Thema könnte man mehrere Artikel schreiben, aber am Ende können wir es auf Folgendes zusammenfassen: Es gibt keine Regel und das ist auch gut so. Unter 35c Reifenbreite wird es im Gelände holprig, aber entscheiden musst du selbst, was für dich bequem und der richtige Reifen für deine Bedürfnisse ist! Nicht jeder braucht 2"-Reifen auf seinem Gravelbike und auch nicht alles ist eine Frage des Gewichts. Es geht darum, Spaß zu haben, aber auch darum, dass man sich mit seinem Bike wohlfühlt. Wenn du nicht weißt, wie du mit diesem Thema anfangen sollst, wende dich an deinen Fahrradhändler vor Ort! Wenn du mit Stichworten wie 650b oder 50c um dich wirfst und sie eine Antwort für dich haben, bist du in guten Händen 😉 .

Manchmal möchte man auch richtig dicke 2"-Reifen wie bei diesem Fara F/GR, aber das hängt davon ab, was man machen will!

Brauche ich eine gravelspezifische Schaltgruppe?

Einige Gravelbikes sind mit straßenspezifischen Schaltgruppen ausgestattet, andere mit Schaltsystemen speziell für Schotter. Einige kombinieren sogar Straßen- und MTB-Komponenten. (Hallo SRAM AXS 🤤) Letzten Endes wählst du das Werkzeug, das dir gefällt, und deine Fahrt wird zu deinem ganz persönlichen Abenteuer, egal ob auf glattem Asphalt, Schotter wie aus dem Lehrbuch oder grausamem Hike-a-Bike.
Du solltest dich nicht für eine Gruppe entscheiden, nur weil gravel darauf steht, sondern danach, was du mit ihr machen willst. Möchtest du mit deinem Rad auf Straßen fahren und nur gelegentlich auf Schotter ausweichen? Dann bist du vielleicht mit einer straßenspezifischen Gruppe (z. B. einer SRAM Rival oder einer Shimano 105) besser bedient. Wenn du wirklich lange Schotterfahrten mit steilen Anstiegen im Gelände unternehmen willst, könntest du eine spezifischere Gruppe mit einer größeren Übersetzung und vielleicht sogar einer Kupplung in Betracht ziehen, um zu verhindern, dass deine Kette bei ruppigen Abfahrten abfällt. Das könnte eine SRAM XPLR, Shimano GRX oder eine Campagnolo Ekar sein, um nur einige zu nennen. Wenn du dein Rad wirklich abseits der Straße fahren und viel Gewicht mit dir herumschleppen willst, z.B. auf einer Bikepacking-Tour, oder wenn du nicht einmal davor zurückschreckst, gelegentlich Mountainbike-Territorium zu betreten, musst du nicht unbedingt deinen Rennlenker gegen einen Flatbar austauschen. Einige Gruppen wie SRAM AXS bieten Kompatibilität zwischen Rennrad- und Mountainbike-Gruppen. Hier ist jedoch Vorsicht geboten, denn es bedarf einiger Kenntnisse und Recherchen, um die Teile zu finden, die zusammenpassen und mit deinem Fahrrad kompatibel sind.

Das Mischen verschiedener Gruppen kann eine gute Option sein und wird mit Systemen wie SRAMs AXS immer einfacher.

1x oder 2x Antriebssystem?

Mountainbiker sind seit Jahren nur noch selten mit mehr als einem Kettenblatt zu sehen. Stattdessen haben sie bis zu 13 Gänge hinten und große Kassetten gepaart mit einem kleineren Kettenblatt vorne, um große Übersetzungsverhältnisse zu erreichen. Für Gravel- und Rennradfahrer ist das allerdings noch recht neu. Vor 10 Jahren hatten wir noch 3 Kettenblätter an Rennrädern, jetzt haben wir meistens 2. Solltest du auf nur ein Kettenblatt umsteigen? Auch hier kommt es darauf an, was du tun willst und was du bevorzugst. Mehr Gänge bedeuten ein gleichmäßigeres Übersetzungsverhältnis, so dass du nicht das Gefühl hast, dass dir ein Gang fehlt", d.h. einer ist zu niedrig, aber der nächste ist zu groß. Denk auch daran, dass du mit 2-fach-Getrieben immer noch erstaunlich große Übersetzungsverhältnisse erreichen kannst, die es dir ermöglichen, bergab mit hoher Geschwindigkeit zu fahren, während du gleichzeitig einen kleinen Gang hast, um auch an steilen Steigungen bequem in die Pedale treten zu können. Mit modernen 1x-Antriebssystemen lassen sich ähnliche Übersetzungsverhältnisse erzielen, und der Verzicht auf einen Umwerfer bedeutet weniger Dinge, die kaputt gehen können, und eine (potenziell) günstigere Ausstattung. Ehrlich gesagt? Probier beides aus. Geh in einen Fahrradladen in deiner Nähe und fahre verschiedene Gruppen. Entscheide dann, was dir am besten gefällt! Wenn du in einem flachen Land lebst, wirst du keine Mountainbike-Kassette mit 53t hinten brauchen. Lass dich also nicht vom Marketing täuschen, probiere einfach verschiedene Gruppen aus und finde die richtige für dich.

Gravel ist eine junge und sich noch sehr entwickelnde Art von Fahrrädern. Ich würde behaupten, dass die Leute sich zu Gravel hingezogen fühlen, weil sie zu einer offenen und experimentierfreudigen Community gehören wollen, und nicht, weil sie diese spezielle Art von Fahrrad haben.

Bei Gravel geht es vielleicht mehr um die Gemeinschaft dahinter als um das eigentliche Fahrrad. - Bild Chiara Terraneo

Wenn dir dein Fahrrad gefällt und du Spaß daran hast, dann machst du alles richtig. Es geht weder um das Fahrrad noch um die Art des Geländes, es geht darum, rauszugehen und halt auch zu fahren. Es gibt nichts Besseres als dieses Zitat, um diese Diskussion ein für alle Mal zu beenden:

“Bei Gravel geht es nicht um die Oberfläche, sondern um die Einstellung.”

…oder das Gespräch wird noch mehr angeregt. Liegen wir falsch? Lass uns wissen, was wir übersehen haben. Wir konnten dich zu einer Fahrt inspirieren und du suchst nach der perfekten Route? Hier erfährst du, wie du deine Route auf komoot planen kannst